Adhémar FERREIRA DA SILVA (1927-2001)

Athlète brésilien

Ferreira (2)Adhémar Ferreira da Silva a remporté deux médailles d’or olympiques et a établi plusieurs records du monde au triple saut. Il fut le premier Brésilien à détenir un record du monde en athlétisme et demeure considéré comme un des plus grands sportifs sud-américains de l’histoire.

Le jeune Adhémar Ferreira da Silva réalise 13,05 mètres au triple saut lors de sa première compétition officielle, en 1947. Trois ans plus tard, il réussit déjà à 16 mètres, égalant le record du monde établi quatorze ans plus tôt par le Japonais Naoto Tajima. En 1951, à Rio de Janeiro, il bat ce record de 1 centimètre.

En 1952, lors de la finale des Jeux d’Helsinki, il bat deux fois le record du monde en moins de deux heures (16,12 m, puis 16,22 m) et obtient la médaille d’or, devant le Soviétique Leonid Tcherbakov (15,98 m). En 1954, il bat de nouveau le record du monde (16,56 m). Aux Jeux Olympiques de Melbourne en 1956, il conserve son titre avec une performance de 16,35 mètres. De 1950 à 1956, il aura ainsi gagné soixante concours de triple saut consécutivement.

Plus inattendu, en 1959, il est choisi par le cinéaste Marcel Camus pour incarner la Mort dans le film brésilien Orfeu Negro. Il poursuivra une petite carrière d’acteur.

©Pierre LAGRUE