Bill ROYCROFT (1915-2011)

Cavalier australien

Roycroft-2-antiqueSpécialiste du concours complet, Bill Roycroft ne parvint pas à réussir de grandes performances à titre individuel (son meilleur classement est une sixième place aux Jeux de Munich en 1972), mais il remporta trois médailles dans la compétition par équipes aux Jeux Olympiques (or en 1960 à Rome, bronze en 1968 et en 1976). On peut même dire qu’il avait « vraiment » l’esprit d’équipe, comme en atteste son étonnant courage lors des Jeux de Rome en 1960. Victime d’une chute lors du cross, il se fractura l’omoplate et fut hospitalisé. Or il savait que, s’il ne terminait pas la compétition, son équipe serait disqualifiée. Après une nuit d’hôpital, il décida de reprendre l’épreuve, et il « sauva » la médaille d’or de l’Australie. Ses coéquipiers, Lawrence Morgan et Neale Lavis, lui doivent donc une fière chandelle. Pour l’anecdote, ajoutons que, en 1976 à Montréal, âgé de soixante et un ans, il devint le médaillé Australien le plus vieux.

©Pierre LAGRUE