Brian BOITANO (1963- )

Patineur américain

boitano (2)Brian Boitano a marqué l’histoire olympique aux Jeux d’hiver de Calgary 1988, remportant la médaille d’or devant le Canadien Brian Orser. Cet épisode, connu sous l’expression « bataille des Brian », demeure célèbre en Amérique du Nord et fit beaucoup pour la gloire des deux protagonistes. Pourtant, cette « bataille des Brian » aurait pu sourire à un troisième larron puisque, à l’issue des figures imposées, les deux hommes étaient devancés par le Soviétique Alexander Fadeev. Après le programme court, les « Brian » étaient quasi à égalité, alors que Fadeev avait faibli. Durant le programme libre, Brian Boitano livra une prestation presque parfaite, réalisant huit triples sauts, dont un des triples lutz dont il avait le secret. Brian Orser brilla également, mais il commit une erreur minime à la réception d’un saut et ne parvint pas à réaliser le second triple axel qui était prévu dans son programme. Cinq juges placèrent Boitano en première position ; quatre accordèrent cette place à Orser. Boitano, vainqueur de cette « bataille des Brian », remporta donc d’un souffle la médaille d’or. Par la suite, Brian Boitano se produisit dans plusieurs spectacles diffusés à la télévision, dont Canvas of Ice (1988), pour lequel il patina sur un glacier en Alaska. Il créa aussi une société de production qui lui permit de réaliser et de produire des spectacles de patinage pour la télévision.

©Pierre LAGRUE