Bruce JENNER (1949- )

Athlète américain(e)

1976JennerCertains titres olympiques et records mondiaux féminins demeurent sujets à caution, car on pense que les lauréates étaient des hommes. Parfois, la tricherie était avérée; parfois, ces concurrentes ignoraient leur masculinité. Ainsi, la Polonaise Stanislawa Walasiewicz, championne olympique du 100 mètres en 1932 à Los Angeles, ignorait qu’elle était hermaphrodite. En revanche, les Soviétiques Irina et Tamara Press, deux sœurs qui multipliaient les victoires dans les années 1960, disparurent totalement de la scène sportive en 1966, quand furent instaurés les contrôles de féminité. Mais qu’un être présentant des caractères féminins puisse briller en participant aux compétitions masculines semble impossible. La trajectoire de Bruce Jenner vient rappeler qu’il ne faut jurer de rien. Lire la suite

Toni MERKENS (1912-1944)

Cycliste allemand

1936MARTINToni Merkens fait partie de ces nombreux sportifs allemands qui se distinguèrent aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936 à l’issue de quelques polémiques. Spécialiste de l’épreuve de vitesse, Toni Merkens fut champion du monde amateur en 1935. Favori de la compétition de vitesse aux Jeux de Berlin, il dispute la finale face au Néerlandais Arie Van Vliet. Lire la suite

Arie VAN VLIET (1916-2001)

Cycliste néerlandais

1936van_VlietOKArie Van Vliet, spécialiste de la vitesse sur piste, remporta de nombreux titres, chez les amateurs, puis chez les professionnels. Il fut également champion olympique, mais s’il mérite mention au titre de l’olympisme inattendu, c’est pour une défaite, mais une défaite imméritée. En effet, aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936, le jeune Arie Van Vliet se qualifie pour la finale de la compétition de vitesse, qui l’oppose à l’Allemand Toni Merkens. Lire la suite

Gotthard HANDRICK (1908-1978)

Pentathlète allemand

1936HANDRICKGotthard Handrick réalisa en quelque sorte une première. En effet, en 1936, aux Jeux Olympiques de Berlin, il remporta la compétition de pentathlon moderne, une discipline présente aux Jeux depuis 1912 et qui avait toujours vu la victoire d’un Suédois. Il brilla notamment en équitation, en escrime et en tir, des épreuves au caractère militaire. Lire la suite

Fritz SCHILGEN (1906-2005)

Athlète allemand

1924SHILGENFritz Schilgen, coureur de demi-fond, n’a jamais réalisé de grandes performances sportives. Il n’a même jamais participé aux Jeux Olympiques. Il demeure pourtant un des personnages marquants de l’histoire de l’olympisme, car il fut, en 1936 à Berlin, le premier sportif à embraser la vasque olympique. Lire la suite

Peter NORMAN (1942-2006)

Athlète australien

NormanUne des scènes les plus célèbres de l’histoire olympique est celle du podium du 200 mètres des Jeux de Mexico, en 1968. On y voit les athlètes américains Tommie Smith et John Carlos baisser la tête et lever un poing ganté de noir, le droit pour Smith, le gauche pour Carlos, au moment où l’hymne américain retentit. Sur la deuxième marche du podium, on remarque à peine Peter Norman, médaillé d’argent. Lire la suite

Betty ROBINSON (1911-1999)

Athlète américaine

1928ROBINSONBetty Robinson mérite doublement mention au titre de l’olympisme inattendu, car elle fut la première championne olympique du 100 mètres et connut un destin personnel hors norme. Avant les Jeux d’Amsterdam, en 1928, les compétitions d’athlétisme étaient réservées aux hommes. En 1928 donc, les femmes furent enfin autorisées à participer à des épreuves d’athlétisme, cinq en l’occurrence, dont celle qui deviendra la plus prestigieuse, le 100 mètres. Lire la suite

Herman BRIX (1906-2007)

Acteur et athlète américain

1928BRIX (2)Tous les amateurs du septième art connaissent Bruce Bennet, qui se rendit célèbre à Hollywood à partir des années 1940. On sait moins qu’il se nommait en réalité Herman Brix et qu’il fut médaillé olympique, ce qui lui vaut mention au titre de l’olympisme inattendu. Durant ses jeunes années, Herman Brix devient un sportif accompli, excellant en football américain et comme lanceur de poids. Lire la suite