Josef SUK (1874-1935)

Musicien tchèque

SUK-OK-antiqueJosef Suk est considéré comme un des plus grands violonistes virtuoses du XXe siècle. Élève de Dvorak, il composa essentiellement de la musique symphonique, influencée par la musique populaire. Sa symphonie en cinq mouvements Asraël demeure son œuvre la plus connue. Lire la suite

Rudolph SIMONSEN (1889-1947)

Musicien danois

Simonsen-OKRudolph Simonsen a toute sa place au titre de l’olympisme inattendu. En effet, aux Jeux Olympiques d’Amsterdam en 1928, les des «concours d’art et littérature» chers à Pierre de Coubertin, mis en place en 1912, furent considérablement augmentés, par la création de sous-catégories, le nombre de disciplines passant de cinq à treize. Ainsi, la catégorie «musique» fut subdivisée en trois sous-catégories («chant», «solo», «musique pour orchestre»). Il faut croire que les œuvres présentées ne furent pas d’une qualité inoubliable, puisque le jury n’accorda qu’une seule médaille, en bronze. Rudolph Simonsen fut cet unique médaillé, pour sa symphonie no 2 Hellas («musique pour orchestre»). Plus que pour ses œuvres, Rudolph Simonsen est connu pour ses activités de pédagogue: il enseigna au Det Kongelige Danske Musikkonservatorium (Académie royale danoise de musique), dont il devint le directeur en 1931, succédant à ce poste au célèbre Carl Nielsen. Rudolph Simonsen a par ailleurs publié plusieurs traités sur les techniques musicales.

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Oreste RIVA (1860-1936)

Musicien italien

RIVA-OKOreste Riva mérite mention au titre de l’olympisme inattendu car il obtint, en 1920 aux Jeux d’Anvers, une médaille d’argent, dans le cadre des «concours d’art et littérature» chers à Pierre de Coubertin, dans la catégorie «musique» pour Marcia trionfale (Marche triomphale). Cette année-là, la médaille d’or revint au Belge Georges Monier, un compositeur méconnu. Oreste Riva composa des œuvres pour orchestre et musique de chambre et quelques opéras. Son opéra le plus célèbre demeure Il Narciso (1933).

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Zbigniew TURSKI (1908-1979)

Compositeur et chef d’orchestre polonais

TURSKI-OKZbigniew Turski mérite mention au titre de l’olympisme inattendu, car il fut, en 1948, le dernier champion olympique dans une discipline bien particulière: la musique orchestrale. En effet, en 1912, aux Jeux de Stockholm, une idée chère à Pierre de Coubertin avait été mise en œuvre: l’organisation de «concours d’art et littérature». Ceux-ci eurent leur place aux Jeux jusqu’en 1948, à Londres. Cette année-là, Zbigniew Turski obtint la médaille d’or pour Symfonia Olimpijska (Symphonie olympique). Zbigniew Turski composa plusieurs grandes symphonies et quelques musiques de films célèbres, notamment pour Halina Bielinska ou Sylwester Checinski (La Pantoufle dorée).

En 1949, le Comité international olympique (C.I.O.) avait décidé de supprimer les «concours d’art et littérature» du programme des Jeux. Zbigniew Turski n’eut donc pas de successeur au palmarès.

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Paul HÖFFER (1895-1949)

Musicien allemand

HOFFER-antiquePaul Höffer mérite ici mention car il fut champion olympique, mais un champion olympique inattendu. En effet, en 1936, aux Jeux de Berlin, Paul Höffer obtint la médaille d’or des «concours d’art et littérature» chers à Pierre de Coubertin dans la catégorie «musique chorale», pour Olympischer Schwur (Serment olympique).

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Georges MONIER (1892-1974)

Musicien belge

MONIERGeorges Monier est resté totalement méconnu. Il fut pourtant champion olympique, mais un champion olympique inattendu. En effet, en 1920, aux Jeux d’Anvers, Georges Monier remporta la médaille d’or des «concours d’art et littérature», chers à Pierre de Coubertin, dans la catégorie «musique» pour Olympique. Par ailleurs, Georges Monier fut un des co-fondateurs du journal 7 Arts, dont il dirigea la rubrique musicale. En fait, on ne connaît pas grand-chose de plus sur Georges Monier, un champion olympique quasi anonyme.

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Riccardo BARTHELEMY (1869-1937)

Musicien italien

ART-1912Remporter la première médaille d’or dans une discipline olympique vaut bien une mention au titre de l’olympisme inattendu. Surtout quand cette discipline n’est pas un sport. En effet, en 1912, à l’occasion des Jeux de Stockholm, furent pour la première fois organisés des «concours d’art et littérature», concrétisant enfin une idée chère à Pierre de Coubertin, et ce malgré les réticences des organisateurs suédois. La participation se limita souvent à des artistes de second rang. Ainsi, Riccardo Barthelemy obtint la médaille d’or dans la catégorie «musique» pour la Marche olympique triomphale. Notons que le jury n’attribua ni médaille d’argent ni médaille de bronze. Riccardo Barthelemy ne connaîtra guère d’autres succès. Il est essentiellement connu pour avoir accompagné au piano Enrico Caruso.

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Spyridon SAMARAS (1861-1917)

Compositeur grec

Spyridon Samaras, compositeur peu connu, est pourtant passé à la postérité en ce qui concerne les Jeux Olympiques. En effet, il composa la musique de l’Hymne olympique, en 1896, sur des paroles du poète Costis Palamas. Joué pour la première fois en 1896, ce morceau deviendra l’Hymne olympique officiel en 1958.

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YANG PEIYI (2001- )

Chanteuse chinoise

Les cérémonies d’ouverture des Jeux Olympiques sont depuis longtemps de grands spectacles, retransmis en mondovision. De multiples chanteurs, des stars pour la plupart, font entendre leur voix. Mais le cas de Yang Peiyi est très particulier… Lire la suite