Gustav LANTSCHNER (1910-2011)

Skieur et acteur austro-allemand

LANGTNER (2)Gustav Lantschner, né en Autriche, fut une des premières vedettes du ski alpin à la fin des années 1920 et au début des années 1930. En 1930, il établit notamment le record de vitesse à skis (105,675 km), lors du kilomètre lancé à Davos. En 1932, il remporta la descente des Championnats du monde de Cortina d’Ampezzo : il devenait le premier Autrichien médaillé d’or aux Championnats du monde de ski alpin, et aura de multiples et prestigieux successeurs. Mais, parallèlement à sa carrière sportive, il faisait l’acteur au cinéma : il joua notamment dans deux films d’Arnold Fanck sortis en 1930 : Tempête sur le mont Blanc, interprétant le rôle d’un alpiniste, et L’Ivresse blanche, campant un charpentier. En 1936, le ski alpin fut pour la première fois inscrit au programme des Jeux d’hiver, à Garmisch-Partenkirchen. Gustav Lantschner, qui avait pris la nationalité allemande l’année précédente, participa à la seule épreuve, le combiné : il obtint la médaille d’argent, derrière un autre Allemand, Franz Pfnür. Gustav Lantschner se consacra alors à une autre activité liée au cinéma : de 1936 à 1938, il fut le directeur de la photographie de Leni Riefenstahl pour le film Olympia (Les Dieux du stade), documentaire de propagande sur les Jeux Olympiques de Berlin.

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Toshiyuki SAKATA (1920-1982)

Haltérophile, catcheur et acteur américain

SAKATA (2)Toshiyuki Sakata a acquis une belle célébrité comme catcheur, sous le nom de Tosh Togo : son gabarit impressionnant (1,78 m, 129 kg) fit de ce champion d’origine japonaise né à Hawaii une vedette, le catch étant un spectacle sportif très populaire aux États-Unis. Surtout, il fit une petite carrière d’acteur, sous le nom d’Harold Sakata, le premier de ses rôles étant le plus marquant : il interpréta Oddjob, l’homme de main coréen du « méchant » Auric Goldfinger, dans Goldfinger, troisième opus de la saga des James Bond, sorti en 1964. Par la suite, Harold Sakata tourna dans une vingtaine de films. Mais on oublie parfois que Toshiyuki Sakata fut haltérophile et médaillé olympique. Aux Jeux de Londres, en 1948, il se classa deuxième dans la catégorie des mi-lourds (380,0 kg aux trois mouvements), largement devancé par un autre Américain, Stanley Stanczyl (417,5 kg aux trois mouvements).

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Herman BRIX (1906-2007)

Acteur et athlète américain

1928BRIX (2)Tous les amateurs du septième art connaissent Bruce Bennet, qui se rendit célèbre à Hollywood à partir des années 1940. On sait moins qu’il se nommait en réalité Herman Brix et qu’il fut médaillé olympique, ce qui lui vaut mention au titre de l’olympisme inattendu. Durant ses jeunes années, Herman Brix devient un sportif accompli, excellant en football américain et comme lanceur de poids. Lire la suite

Nat PENDLETON (1895-1967)

Acteur et lutteur américain

1920PENDLETONNat Pendleton est bien connu des amateurs du septième art, puisqu’il tourna dans plus de cent films. Mais on sait moins qu’il obtint une médaille d’argent aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920, et cette double carrière lui vaut mention au titre de l’olympisme inattendu. Selon certaines sources, Nat Pendleton aurait tourné dans un premier film, en 1913, The Battle of Gettysburg, mais l’information n’est pas avérée. Durant ses années de lycée, il pratique la lutte libre, et il est sélectionné dans l’équipe américaine pour les Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920. Lire la suite

Gilbert PROUTEAU (1917-2012)

Écrivain, cinéaste et athlète français

1948PROUTEAUAthlète de bon niveau, Gilbert Prouteau mérite mention au titre de l’olympisme inattendu pour une autre raison: il obtint, en 1948 aux Jeux de Londres, une médaille de bronze, dans le cadre des «concours d’art et littérature» chers à Pierre de Coubertin, dans la catégorie «poésie», une sous-catégorie de la catégorie «littérature», pour Rythme du Stade. Lire la suite

Josef STEINBACH (1879-1937)

Haltérophile autrichien

1906STEINBACHJosef Steinbach ne figure pas au palmarès olympique. Pourtant, il obtint deux médailles aux Jeux. En effet, en 1906 furent organisés à Athènes, contre la volonté de Pierre de Coubertin, des «Jeux Olympiques intercalaires», lesquels réunirent tous les meilleurs sportifs de l’époque. Josef Steinbach remporta la médaille d’or dans l’épreuve de lever à une main et la médaille d’argent dans l’épreuve de lever à deux mains. Lire la suite

Kon ICHIKAWA (1915-2008)

Cinéaste japonais

1964ISHIKAWAKon Ichikawa réalisa le film officiel des Jeux Olympiques de Tokyo, en 1964: Tokyo Olympiades. Il accumula des kilomètres de pellicule, mais il élabora un véritable scénario sur le thème de la création, transforma les athlètes en «insectes humains», jetant en quelque sorte un regard d’entomologiste sur les sportifs écrasés par le téléobjectif. Lire la suite