Nelson MANDELA (1918-2013)

Homme d’État sud-africain. Président de la République d’Afrique du Sud de 1994 à 1999

1992MANDELAL’Afrique du Sud abolit l’apartheid en juin 1991. Dès lors, son retour sur une scène olympique dont elle était absente depuis 1960 devint possible. Nelson Mandela, alors leader de l’A.N.C., comprit rapidement que la visibilité médiatique incomparable des Jeux Olympiques pourrait accélérer le retour de l’Afrique du Sud dans le concert des nations. Les autres pays africains, plus que réticents au départ, furent rapidement convaincus par les arguments et le charisme de Mandela. Le 9 juillet 1991, le C.I.O. réintégra officiellement en son sein le Comité olympique sud-africain, et l’Afrique du Sud fut autorisée à participer aux Jeux de Barcelone. Lire la suite

WILHELMINE DES PAYS-BAS (1880-1962)

Reine des Pays-Bas de 1890 à 1948

1928WilhelmineSouverains et chefs d’État sont bien sûr heureux d’ouvrir les Jeux Olympiques qui se tiennent dans leur pays, une cérémonie qui les met sous les feux de l’actualité mondiale et les valorise. Les exceptions sont rares, mais il en existe une. En effet, contrairement à la tradition, la reine Wilhelmine ne prononça pas l’ouverture des Jeux Olympiques d’Amsterdam, en 1928, se faisant remplacer par le prince consort, Hendrik. Lire la suite

OLAV V DE NORVÈGE (1903-1991)

Roi de Norvège (1957-1991)

1928-OLAV-VAlexander Edward Christian Frederik af Glücksborg, prince puis roi de Norvège, fait partie des quelques têtes couronnées qui participèrent avec bonheur aux Jeux Olympiques, et l’olympisme inattendu se devait de le mettre à l’honneur. En effet, aux Jeux Olympiques d’Amsterdam en 1928, associé à Johan Anker (le skipper), Erik Anker et Håkon Bryhn, Olav (son prénom depuis l’accession de son père au trône en 1905) remporta la compétition de voile dans la classe des 6 mètres, devant les équipages du Danemark et de l’Estonie. Lire la suite

William Howard TAFT (1857-1909)

Homme d’État américain. Vingt-septième président des États-Unis

1912taftLes politiciens sont toujours prompts à féliciter «leurs» champions dans la victoire, laquelle glorifie prétendument la nation tout autant que son chef, puis à les ignorer quand ils connaissent la défaite ou se trouvent dans la tourmente. William Howard Taft n’échappe pas à la règle. Lire la suite

ÉDOUARD VII (1841-1910)

Roi du Royaume-Uni (1901-1910)

Edouard-VIIÉdouard VII n’est bien sûr pas le seul monarque à avoir prononcé l’ouverture des Jeux Olympiques, en l’occurrence ceux de Londres en 1908. Son nom mérite néanmoins d’être mentionné, pour deux raisons. D’abord, c’est à l’occasion de la cérémonie d’ouverture des Jeux de 1908 que fut organisé pour la première fois le défilé des athlètes derrière leur drapeau national. Lire la suite

Nicolae CEAUSESCU (1918-1989)

Dictateur roumain. Président de la République de Roumanie de 1974 à sa mort

CeausescuNicolae Ceausescu, comme tous les dirigeants des démocraties dites populaires d’Europe de l’Est, utilisa le sport et les Jeux Olympiques comme vitrine de son régime. Mais il n’ambitionnait pas uniquement de glorifier la Roumanie à travers des succès sportifs frelatés. Lire la suite