Charlotte COOPER (1870-1966)

Tenniswoman britannique

COOPER2 (2)Nous nous devions de mettre à l’honneur la première championne olympique de l’histoire. En effet, le 11 juillet 1900 est une date historique pour l’olympisme et le sport féminin. Ce jour-là, sur l’île de Puteaux, Charlotte Cooper, une élégante Britannique de 30 ans, devenait la première championne olympique de l’histoire des Jeux en battant en finale la Française Hélène Prévost (6-1, 6-4). Notons que, le 6 juillet, durant ces Jeux de Paris, Charlotte Cooper avait également remporté le double mixte, associée à Reginald Doherty : cette paire s’imposa face à la paire franco-britannique composée de Harold Mahony et Hélène Prévost. Charlotte Cooper, cinq fois lauréate du tournoi de Wimbledon (1895, 1896, 1898, 1901, 1908), fut sans nul doute une des premières joueuses de tennis de classe mondiale : elle remporta son dernier titre à Wimbledon à 37 ans ; elle demeure la joueuse la plus âgée victorieuse de ce tournoi. Ses duels avec sa compatriote Blanche Bingley marquèrent le tennis féminin à la fin du XIXe siècle.

©Pierre LAGRUE