Clas THUNBERG (1893-1973)

Patineur finlandais

1924Thunberg]La Finlande compte de multiples médaillés d’or aux Jeux Olympiques d’hiver (plus de 40). Le premier d’entre eux fut Clas Thunberg, et il mérite donc une mention spéciale. En effet, le 26 janvier 1924 à Chamonix, Clas Thunberg, déjà médaillé de bronze dans la première épreuve de la «Semaine internationale du sport d’hiver à l’occasion des Jeux Olympiques de 1924», le 500 mètres en patinage de vitesse, remporta le même jour la deuxième, le 5000 mètres. Cette «Semaine internationale du sport d’hiver à l’occasion des Jeux Olympiques de 1924» deviendra rétroactivement la première édition des Jeux Olympiques d’hiver, et Clas Thunberg fut donc le premier Finlandais médaillé d’or aux Jeux d’hiver. À Chamonix, Clas Thunberg s’adjugea aussi la médaille d’or dans le 1500 mètres et dans le combiné, et la médaille d’argent dans le 10000 mètres. Clas Thunberg fut le sportif le plus médaillé de ces Jeux, ce qui lui vaudra par la suite d’être surnommé le «Nurmi des glaces». En 1928, lors des Jeux de Saint-Moritz (Suisse), Thunberg remportera le 1500 mètres et le 500 mètres (ex aequo avec le Norvégien Bernt Evensen). Thunberg pensait briller encore aux Jeux Olympiques en 1932 à Los Angeles, malgré ses 39 ans. Mais, en Amérique du Nord les épreuves de patinage de vitesse se déroulent départ groupé. Déstabilisé par ce règlement, il préféra ne pas prendre part aux compétitions. Clas Thunberg a par ailleurs été sacré cinq fois champion du monde. Il ne mit fin à sa carrière qu’en 1935, à 42 ans.

©Pierre LAGRUE