Constant VAN LANGHENDONCK (1870-1944)

Cavalier belge

Constant Van Langhendonck est le seul champion olympique de saut en largeur équestre, une épreuve qui apparut au programme aux Jeux de Paris en 1900 pour disparaître aussitôt. Il s’agissait de franchir une rivière sans toucher le ruban rouge déposé de l’autre côté de l’obstacle ; puis la longueur du saut départageait les concurrents. Sur les 17 concurrents inscrits, tous étaient parvenus à franchir la rivière à 4,50 mètres, mais plusieurs furent éliminés dès 4,90 mètres. Constant Van Langhendonck, officier de guides, montant Extra-Dry, une jument de 8 ans, parvint à franchir 6,10 mètres. Comme tous les concurrents, il s’était acquitté d’une somme de 40 francs pour participer à l’épreuve – un bon investissement car le prix alloué au vainqueur se montait à 4 000 francs, en plus d’un objet d’art.

©Pierre LAGRUE