Constantin HENRIQUEZ

Sportif français

1900HenriquezConstantin Henriquez fut le premier sportif de couleur couronné champion olympique. Originaire d’Haïti, il arrive en France en 1893. Il étudie au collège Albert-le-Grand d’Arcueil, où exerce le père Henri Didon, inventeur de la devise olympique (Citius, Altius, Fortius), promoteur d’une méthode d’éducation où le sport tient une place importante. Constantin Henriquez choisit le rugby. Éclectique, il évolue au poste de trois-quarts ou de troisième ligne. Constantin Henriquez est sélectionné pour participer aux Jeux Olympiques de Paris en 1900, où il dispute l’épreuve de lutte à la corde et le tournoi de rugby. Dans la compétition de lutte à la corde, il obtient certes la médaille d’argent, mais seulement deux formations participèrent à l’épreuve, la France et l’«équipe mixte», une curieuse escouade composée de Scandinaves qui remplaça au pied levé l’équipe des États-Unis. Il est aussi champion olympique de rugby, à l’issue de deux victoires de l’équipe de France sur l’Allemagne et l’Angleterre. En 1901, il est champion de France de rugby avec l’équipe du Stade français. Bien plus tard, Constantin Henriquez retourne en Haïti, où il devient sénateur et s’engage dans la promotion du sport. On perd alors sa trace. Constantin Henriquez, premier Afro-Caribéen couronné champion olympique, aura de multiples successeurs prestigieux.

©Pierre LAGRUE

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