Deux médailles d’or de Jesse Owens vendues aux enchères

Owens-Médailles

De nouveaux records inattendus

En août 2017, deux des quatre médailles d’or remportées aux Jeux de Berlin en 1936 par Jesse Owens vont être vendues aux enchères. Ces médailles ont une histoire, qui dit bien le peu de considération dont bénéficia le sprinter noir américain dans son pays. En effet, dans les années 1950, Jesse Owens donna ces deux médailles à un hôtelier de Pittsburg pour payer son séjour, car le champion n’avait plus un sou. Puis l’hôtelier céda ces médailles à un artisan pour rembourser un prêt. Les héritiers de l’artisan vont donc mettre ces médailles en vente.

En mai 2017, la société Heritage Auction annonce donc la future vente aux enchères de ces précieux trophées. Jesse Owens pourrait ainsi battre un nouveau record. En effet, en 2013, une de ces quatre médailles d’or, offerte jadis par Owens à l’acteur Bill Robinson, fut adjugée pour 1,4 million de dollars, ce qui constituait un record pour un souvenir olympique (le précédant concernait la coupe en argent que Spyridon Louis reçut pour sa victoire dans le marathon des Jeux Olympiques d’Athènes en 1896, 544000 euros). Cette fois, la cote devrait encore grimper. L’Amérique a fait de Jesse Owens le héros olympique, bravant Hitler, mais à titre très rétrospectif, car, durant sa vie, Jesse Owens connut toutes les difficultés d’un Noir américain pour subsister.

©Pierre LAGRUE