Eddie TOLAN (1929-1967)

Athlète américain

TOLAN (2)Eddie Tolan réalisa le doublé 100-200 mètres aux Jeux Olympiques de Los Angeles, en 1932, à l’issue de scénarios improbables. En outre, il tient une belle place dans la communauté afro-américaine, car il fut le premier athlète noir à obtenir deux titres olympiques. De 1929 à 1931, cet athlète qui courait les lunettes scotchées au visage remporta trois fois consécutivement le Championnat de la National Collegiate Athletic Association (N.C.A.A.) sur 100 et 220 yards ainsi que le Championnat de l’Amateur Athletic Union (A.A.U.) sur 100 et 220 yards. Mais, lors des épreuves de qualification pour les Jeux Olympiques de Los Angeles de 1932, il termina deuxième derrière Ralph Metcalfe sur 100 mètres comme sur 200 mètres. Eddie Tolan ne se présentait donc pas en favori aux Jeux. Il remporta pourtant le 100 mètres, à l’issue de plusieurs heures de délibération : lui et Metcalfe étaient ex aequo (10,38 s) ; le jury accorda la victoire à Tolan (avec les moyens modernes d’examen des images, on sait que Metcalfe aurait dû être déclaré vainqueur). Puis il remporta le 200 mètres, alors que Metcalfe ne termina que troisième : l’examen des images prouva que le plot de départ de Ralph Metcalfe avait été mal positionné par les officiels et que celui-ci avait couru une distance supérieure à 200 mètres ; mais, faisant preuve d’un rare esprit sportif, Metcalfe refusa que la finale du 200 mètres fût recourue et admit le succès de Tolan. Eddie Tolan fera ensuite une brève carrière au music-hall au côté du danseur de claquettes Bill « Bojangles » Robinson. Au cours de sa carrière sportive, il remporta quelque trois cents courses, n’essuyant que sept défaites.

©Pierre LAGRUE