Émile THUBRON (1861-1927)

Champion de motonautisme franco-anglais

1908-THUBRONErnest Blakelock Thubron, dit Émile Thubron, est le seul champion olympique de sa spécialité: le motonautisme classe A. En effet, aux Jeux de Londres en 1908, le motonautisme figurait pour la première fois au programme. Les épreuves olympiques eurent lieu au Motor Yacht Club de Southampton, sur une distance totale de 40 milles nautiques. Au terme des cinq manches, sur son bateau à moteur baptisé Camille, Émile Thubron, crédité d’un temps total de 2 h 26 min et 53 s, s’imposa nettement. Jusque-là, le Comité international olympique (C.I.O.) laissait un large choix aux organisateurs pour établir le programme. Par la suite, il révisera sa position et, dès 1912, il interdira définitivement la présence des sports motorisés aux Jeux. Émile Thubron n’eut donc ni prédécesseur ni successeur au palmarès. On note qu’Émile Thubron avait remporté en 1904 une course prestigieuse, la Coupe Harmsworth pour bateaux à moteurs de Solent (Angleterre), aux commandes de son Trèfle-à-Quatre. Par ailleurs, Émile Thubron, pourtant de nationalité britannique, représenta la France aux Jeux de Londres. Il se dit qu’il fit ce choix pour donner un caractère «international» aux compétitions motonautiques de ces Jeux de Londres, car la quasi-totalité des participants étaient britanniques.

©Pierre LAGRUE