Eric LEMMING (1880-1930)

Athlète suédois

LEMMING (2)Eric Lemming mérite ici mention, car il fut le premier champion olympique de lancer du javelot, en 1908, année où cette épreuve fut inscrite au programme.

Doué à la fois dans le style moderne (avec prise au milieu de l’engin) et le lancer libre (souvent avec une prise très éloignée de la pointe), Eric Lemming établit son premier record du monde en 1899, avec un jet de 49,32 mètres. En 1902, il est le premier homme à lancer le javelot à plus de 50 mètres. Lors des « Jeux intercalaires » d’Athènes, en 1906, Eric Lemming bat son propre record mondial (53,90 m), et obtient 3 autres médailles, en bronze (dont une à la lutte à la corde).

Eric Lemming remporte le titre olympique du concours de javelot lors des Jeux de Londres en 1908 (54,83 m, record du monde). Il gagne également l’épreuve de lancer du javelot « libre », qui fut pour la seule fois au programme olympique. En 1912, aux Jeux de Stockholm, il devient le premier homme à lancer l’engin à plus de 60 mètres (60,64 m), exploit qui lui permet de conserver son titre et lui vaut l’ovation de ses compatriotes. Le 29 septembre 1912, de nouveau à Stockholm, Lemming réalise le meilleur lancer de sa carrière (62,32 m), établissant son neuvième record du monde.

©Pierre LAGRUE