Galina KULAKOVA (1942- )

Skieuse de fond soviétique

KULAKOVA (2)Galina Kulakova s’est rendue célèbre de la plus belle des manières et pour la plus mauvaise des raisons. D’abord, elle fut la reine des épreuves de ski de fond aux Jeux d’hiver de Sapporo, en 1972 : trois épreuves (5 kilomètres, 10 kilomètres, relais 3 fois 5 kilomètres) étaient au programme féminin, et elle les remporta toutes, réalisant un impressionnant grand chelem. Ensuite, aux Jeux d’hiver d’Innsbruck, en 1976, elle se trouva au cœur d’une polémique : troisième du 5 kilomètres, elle fut disqualifiée pour dopage car elle avait utilisé un médicament contenant de l’éphédrine, une substance interdite ; pourtant, elle fut autorisée à participer au relais 4 fois 5 kilomètres et, avec ses compatriotes Nina Fiodorova, Zinaida Amosova et Raïssa Smetanina, elle s’adjugea la médaille d’or. Galina Kulakova obtint au total huit médailles aux Jeux Olympiques (dont quatre en or) et neuf médailles aux Championnats du monde (dont cinq en or). Mais quel crédit doit-on accorder à cet exceptionnel palmarès ?

©Pierre LAGRUE