George EYSER (1870-1919)

Gymnaste américain

1904-EYSER2George Eyser est une des figures les plus surprenantes de l’olympisme. En effet, George Eyser ne s’adjugea pas moins de 6 médailles (dont 3 en or) aux Jeux Olympiques de Saint Louis en 1904. La performance, remarquable en soi, devient exceptionnelle quand on sait que George Eyser était unijambiste. Né en Allemagne, George Eyser part pour les États-Unis avec ses parents à l’âge de 14 ans. Il pratique la gymnastique au Concordia Turnverein de Saint Louis. Mais, victime d’un accident de train, il est amputé de la jambe gauche. Nullement découragé, George Eyser, qui exerce la profession de comptable, persévère dans le sport. Il participe donc aux Jeux Olympiques de Saint Louis. En clôture des Jeux se déroulent les compétitions de gymnastique par appareils. George Eyser, efficace, remporte 3 médailles d’or (saut de cheval, ex aequo avec son compatriote Anton Heida, barres parallèles, grimper à la corde lisse), deux médailles d’argent (cheval-d’arçons, combiné 4 épreuves) et une médaille de bronze (barre fixe). Après ces Jeux, George Eyser continuera à participer à des compétitions de gymnastique avec le Concordia Turnverein de Saint Louis, remportant notamment avec son club le concours international de Francfort en 1908.

©Pierre LAGRUE