George Henry GOULDING (1884-1966)

Athlète canadien

1912-Goulding (2)George Henry Goulding, qui débuta par le marathon, se lança dans la marche athlétique. Quatrième du 3500 mètres marche aux Jeux Olympiques de Londres en 1908, il va dès lors devenir quasi invincible, sauf lors des épreuves à handicap. En effet, pour assurer le spectacle et pour préserver le suspense, George Henry Goulding participait à des compétitions lors desquelles il laissait plusieurs centaines de mètres d’avance à ses rivaux. Bien sûr, ce ne fut pas le cas aux Jeux Olympiques de Stockholm, en 1912, où il remporta le 10 kilomètres marche, dans le temps de 46 min 28,4 s, établissant un record olympique qui tiendra jusqu’en 1948. Accusé de professionnalisme en 1915, il sera blanchi et conservera sa médaille d’or olympique. Par la suite, George Henry Goulding prendra part à des compétitions-spectacles, lors desquelles il pouvait se confronter aussi bien à un cavalier qu’à une équipe de relais. Il remporta au total quelque trois cents épreuves, et les archives indiquent qu’il gagna 95 p. 100 des compétitions auxquelles il prit part.

©Pierre LAGRUE