George ORTON (1873-1958)

Athlète canadien

1900-ORTON-antiqueÊtre le premier champion olympique de son pays mérite bien une mention particulière. Rendons donc hommage à George Orton, qui fut, en 1900 aux Jeux de Paris, le premier Canadien couronné champion olympique. En effet, le 15 juillet 1900, George Orton remporta la course de steeple de 2500 mètres, devant le Britannique Sidney Robinson et le Français Jacques Chastanié. George Orton, considéré comme un des meilleurs milers d’Amérique du Nord à la fin du XIXe siècle, connaissait ce jour-là l’apogée de sa carrière sportive. Durant ces Jeux de Paris, George Orton se classa également troisième du 400 mètres haies remporté par l’Américain Walter Tewksbury, et cinquième de la course de 4000 mètres avec obstacles. On note qu’aucun Canadien n’avait participé aux premiers Jeux Olympiques d’Athènes en 1896, et qu’ils n’étaient que deux à Paris en 1900, George Orton donc, et Ronald MacDonald, qui prit la septième place du marathon. George Orton deviendra par la suite entraîneur d’athlétisme à l’université de Pennsylvanie.

©Pierre LAGRUE