Helen STEPHENS (1918-1994)

Athlète américaine

STEPHENS-2-freshblueHelen Stephens connut une carrière athlétique éclair : elle débuta la compétition à dix-huit ans quitta la scène sportive à moins de vingt ans. Elle remporta néanmoins deux médailles d’or olympiques. Surnommée « Fulton Flash », Helen Stephens remporta le 100 mètres et le relais 4 fois 100 mètres aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Après ces Jeux de Berlin, Helen Stephens remporta trois titres de championne des États-Unis (50 mètres, lancer du poids et 200 mètres), puis elle abandonna les pistes d’athlétisme à moins de vingt ans : durant sa brève carrière, qui n’aura duré que trente mois, elle disputa plus de cent courses, qu’elle remporta toutes. Elle effectua ensuite une tournée dont elle partageait la tête d’affiche avec Jesse Owens, avant de s’essayer au basket-ball et au softball en tant que professionnelle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle servit dans le corps des marines. Beaucoup plus tard, dans les années 1980, Helen Stephens participera à quelques compétitions d’athlétisme, dans la catégorie des vétérans.

©Pierre LAGRUE