Herman BRIX (1906-2007)

Acteur et athlète américain

1928BRIX (2)Tous les amateurs du septième art connaissent Bruce Bennet, qui se rendit célèbre à Hollywood à partir des années 1940. On sait moins qu’il se nommait en réalité Herman Brix et qu’il fut médaillé olympique, ce qui lui vaut mention au titre de l’olympisme inattendu. Durant ses jeunes années, Herman Brix devient un sportif accompli, excellant en football américain et comme lanceur de poids. Sélectionné pour les Jeux Olympiques d’Amsterdam, en 1928, il obtient la médaille d’argent dans le concours de lancer du poids (15,75 m), devancé par son compatriote John Kuck (15,87 m). Herman Brix continue de progresser, réussit son meilleur jet en 1932 (16,07 m). Hélas, blessé, il ne peut pas participer aux sélections pour les Jeux Olympiques de Los Angeles, et met un terme à sa carrière athlétique. La Metro-Goldwyn-Mayer l’avait choisi pour interpréter Tarzan au cinéma, mais, blessé, Herman Brix renonce, et la Metro-Goldwyn-Mayer donne à Johnny Weissmuller ce rôle qui fera sa gloire. Herman Brix tourne néanmoins quelques films. Engagé par Columbia Pictures, il prend le pseudonyme de Bruce Bennet en 1939, et connaît une longue carrière d’acteur, marquée notamment par ses rôles dans Sahara, de Zoltan Karda (1943), Les Passagers de la nuit, de Delmer Daves (1947), Le Trésor de la Sierra Madre, de John Huston (1948) ou Le Mystère de la plage perdue, de John Sturges (1950). Il apparaît par la suite dans des films de série B et dans des séries télévisées, jusque dans les années 1970. Herman Brix, alias Bruce Bennet, est un des rares médaillés olympiques à avoir réussi une belle carrière d’acteur.

©Pierre LAGRUE