Jack BERESFORD (1899-1977)

Champion d’aviron britannique

BEREDSFORD (2)Jack Beresford fut un des plus brillants champions d’aviron dans les années 1920-1930. Il peut se voir comme l’archétype du sportif anglais du temps de l’amateurisme. S’il se distingua aux Jeux Olympiques (5 médailles, dont 3 en or), il est encore plus connu pour ses exploits aux régates de Henley. Blessé durant la Première Guerre mondiale, Jack Beresford, membre du Thames Rowing Club, remporta à quatre reprises le Diamond Challenge Sculls (skiff) lors des régates de Henley dans les années 1920. Aux Jeux Olympiques, toujours en skiff, il obtint une médaille d’argent en 1920 et une médaille d’or en 1924. Par la suite, il s’adjugea une médaille de bronze en huit en 1928, puis deux nouvelles médailles d’or : quatre sans barreur en 1932, deux de couple (avec Leslie Southwood) en 1936. Son apogée sportif était alors passé, car il avait trente-sept ans, mais son sens tactique lui permettait de demeurer un redoutable compétiteur. Sa victoire olympique en deux de couple incita les organisateurs des régates de Henley à ajouter cette épreuve au programme en 1939. Beresford et Southwood remportèrent la régate lors de l’inauguration de cette course créée en leur honneur. Influer sur le programme des prestigieuses et aristocratiques régates de Henley constitue sans doute un exploit bien plus marquant que remporter cinq médailles olympiques. Est-ce pour cela que Jack Beresford fut fait commandeur de l’Empire britannique en 1960 ?

©Pierre LAGRUE