Jack Butler YEATS (1871-1957)

Peintre et illustrateur irlandais

YEATS-OKJack Butler Yeats mérite mention au titre de l’olympisme inattendu car il obtint, en 1924 aux Jeux de Paris, une médaille d’argent, dans le cadre des «concours d’art et littérature» chers à Pierre de Coubertin, dans la catégorie «peinture» pour The Liffey Swim (Natation). Cette année-là, la médaille d’or revint au célèbre artiste luxembourgeois Jean Jacoby. On doit souligner que Jack Butler Yeats fut le premier Irlandais médaillé olympique (Patrick O’Callaghan, vainqueur du concours du lancer du marteau aux Jeux d’Amsterdam en 1928, fut le premier sportif médaillé). Après avoir fait carrière comme illustrateur de presse (Paddock Life) ou de publications jeunesse (Comic Cuts, Puck…), Jack Butler Yeats peignit des scènes de la vie quotidienne irlandaise, puis des œuvres moins conventionnelles. Il devint aussi une figure du nationalisme artistique irlandais de l’après-guerre d’indépendance.

©Pierre LAGRUE