Janusz KUSOCINSKI (1907-1940)

Athlète polonais

1932-KusocinskiJanusz Kusocinski remporta le 10000 mètres aux Jeux Olympiques de Los Angeles, en 1932. Cela constituait déjà un exploit en soi car, depuis l’inscription de cette épreuve aux Jeux en 1912, la victoire était toujours revenue à un Finlandais. Janusz Kusocinski mit fin à cette hégémonie, en devançant deux Finlandais, Volmari Iso-Hollo et Lauri Virtanen. Janusz Kusocinski se classa également deuxième du 5000 mètres des premiers Championnats d’Europe d’athlétisme, en 1934. Mais Janusz Kusocinski mérite mention pour son destin tragique. Durant la Seconde Guerre mondiale, il défendit Varsovie contre les troupes allemandes au sein d’un régiment d’infanterie. Puis il s’engagea dans la Résistance à l’occupant nazi. Arrêté par la Gestapo durant l’AB-Aktion (Ausserordentliche Befriedungsaktion, «Opération extraordinaire de pacification»), une campagne nazie menée dans le but d’éliminer les intellectuels et les élites socioéconomiques et spirituelles de la nation polonaise, il fut conduit dans un camp de concentration. Puis, tout comme plus de trois cent quatre-vingts de ses compatriotes, il fut abattu près de la ville de Palmiry, le 21 juin 1940, lors d’une opération nazie d’extermination de l’intelligentsia polonaise connue sous l’expression «massacre de Palmiry».

©Pierre LAGRUE