Jean DESPEAUX (1915-1989)

Boxeur français

despeaux2Jean Despeaux fut champion olympique dans la catégorie des poids moyens aux Jeux de Berlin, en 1936, avant de devenir professionnel, puis, plus inattendu, de faire une carrière d’acteur au cinéma. Jean Despeaux remporte sa médaille d’or le même jour que son compatriote Roger Michelot (mi-lourds) : dans le contexte particulier de l’époque, ces deux succès font la une de la presse française. Par la suite, Jean Despeaux passe professionnel, et dispute 15 combats. Les plus célèbres sont ceux qui l’ont opposé à Joë Brun en 1942, car il s’agissait de confrontations entre le champion de France de la zone occupée (Jean Despeaux) et le champion de France de la zone libre (Joë Brun). Il entame par ailleurs une carrière d’acteur, jouant notamment dans L’assassin habite au 21, d’Henri-Georges Clouzot.

©Pierre LAGRUE