John Pius BOLAND (1870-1958)

Homme politique et tennisman britannique

1896-BOLANDNé à Dublin, John Pius Boland est connu comme une figure du nationalisme irlandais. Il a notamment participé à la fondation de l’Université nationale d’Irlande. Il fut aussi membre du Parlement britannique, représentant l’Irish Parliamentary Party à la Chambre des communes de 1900 à 1918. Mais John Pius Boland fut aussi champion olympique. En effet, lors des premiers Jeux Olympiques d’Athènes, en 1896, son ami Thrasyvoalos Manaos, membre de comité d’organisation, l’inscrivit dans les compétitions de tennis, en simple comme en double. En simple, John Pius Boland l’emporta en battant en finale le Grec Dionysios Kasdaglis. John Pius Boland, associé à l’Allemand Friedrich Traun, s’adjugea également le double. Il est amusant de noter que John Pius Boland, Irlandais et fier de l’être, demeure le premier champion olympique de tennis représentant la Grande-Bretagne.

©Pierre LAGRUE