Joop ZOETEMELK (1946- )

Cycliste néerlandais

1980zoetemelk3 (2)Même s’il s’est construit un palmarès plus qu’honorable, Joop Zoetemelk connut la déveine de débuter alors qu’Eddy Merckx commençait à exercer son hégémonie sur le peloton et de l’achever quand Bernard Hinault venait de mettre un terme à sa carrière. Il eut donc à se confronter à deux des plus grands champions de l’histoire du cyclisme.

Certes, Joop Zoetemelk a remporté le Tour de France en 1980, à la suite de l’abandon de Bernard Hinault. Mais il s’est classé six fois deuxième de la Grande Boucle (1970, 1971, derrière Merckx ; 1976, derrière Lucien Van Impe ; 1978, 1979, 1982, derrière Bernard Hinault). Il a aussi remporté la Vuelta (1979) et, en 1985, il a couronné sa carrière en devenant champion du monde, à 39 ans !

Mais on oublie souvent que Joop Zoetemelk fut aussi champion olympique : en 1968, à Mexico, il remporta le contre-la-montre par équipes, associé à Fedor den Hertog, Jan Krekels et René Pijnen.

©Pierre LAGRUE