Josef STEINBACH (1879-1937)

Haltérophile autrichien

1906STEINBACHJosef Steinbach ne figure pas au palmarès olympique. Pourtant, il obtint deux médailles aux Jeux. En effet, en 1906 furent organisés à Athènes, contre la volonté de Pierre de Coubertin, des «Jeux Olympiques intercalaires», lesquels réunirent tous les meilleurs sportifs de l’époque. Josef Steinbach remporta la médaille d’or dans l’épreuve de lever à une main et la médaille d’argent dans l’épreuve de lever à deux mains. Hélas, un demi-siècle plus tard, le Comité international olympique (C.I.O.) décidera que ces «Jeux intercalaires» ne seraient pas considérés comme des Jeux Olympiques officiels, et Josef Steinbach disparut des tablettes olympiques. Après ces Jeux, Josef Steinbach deviendra lutteur professionnel et participera à des démonstrations de tours de force. On note qu’il apparut en 1924 dans un film, Die Stadt ohne Juden (La Ville sans Juifs), réalisé par Hans Karl Breslauer, adapté du roman éponyme de Hugo Bettauer, une satire qui dénonce l’antisémitisme.

©Pierre LAGRUE