Julius LENHART (1875-1962)

Gymnaste autrichien

1904-LENHARTLe décompte des médailles olympiques réserve parfois quelques surprises. Ainsi, Julius Lenhart remporta deux médailles d’or (concours général individuel et par équipes) et une médaille d’argent (combiné 3 épreuves) aux Jeux Olympiques de Saint Louis en 1904, ce qui devrait faire de lui l’Autrichien le plus médaillé aux Jeux d’été. Devrait, car son aventure est singulière. En effet, en 1903, Julius Lenhart quitta l’Europe pour gagner les États-Unis, où il fonda une école de gymnastique à Philadelphie. À l’époque, on participait aux Jeux à titre individuel, et non pas sous les couleurs de son pays. Aussi, Julius Lenhart prit-il part à ces Jeux en tant que membre du Philadelphia Turngemeinde. Bien qu’il regagnât l’Europe peu après ces Jeux de Saint Louis, le Comité international olympique (C.I.O.) compte les 3 médailles de Julius Lenhart dans le total des États-Unis. Les États-Unis, qui cumulaient 239 médailles durant ces Jeux de 1904, n’avaient pourtant guère besoin de ce «renfort».

©Pierre LAGRUE