Matti NYKÄNEN (1963- )

Sauteur à skis finlandais

NYKANEN-2-boostMatti Nykänen a sans doute révolutionné le profil des sauteurs à skis. En outre, ce personnage turbulent se distingua par ses frasques, et il demeure un olympien atypique. Son gabarit à l’époque inhabituel (55 kg pour 1,75 m) lui permettait de « s’appuyer » sur le vent, qui semblait le « porter » bien plus longtemps que ses concurrents. Il inaugura la mode des sauteurs très minces, ce qui n’ira pas sans poser problème par la suite, certains devenant quasi anorexiques. Matti Nykänen remporta une médaille d’or et une médaille d’argent aux Jeux Olympiques d’hiver de Sarajevo, en 1984. Surtout, en 1988 à Calgary, il remporta les trois épreuves inscrites au programme du saut à skis. Néanmoins, Matti Nykänen menait une vie exubérante hors des sautoirs : il avait la réputation d’être un buveur invétéré au comportement emporté. Il écopa ainsi d’une peine avec sursis en 1986 pour avoir volé des cigarettes et de la bière dans un kiosque, et il fut exclu de l’équipe nationale à deux reprises en raison de sa mauvaise tenue ! Mais, malgré ces incartades, Matti Nykänen demeure considéré comme un héros national en Finlande, pays ou le saut à skis est l’un des sports-rois.

©Pierre LAGRUE