Max HOUBEN (1898-1949)

Sportif belge

HOUBEN-OK-2-antiqueMax Houben fut le premier Belge à participer à la fois aux Jeux Olympiques d’été et aux Jeux Olympiques d’hiver. Athlète de talent, spécialiste du sprint, Max Houben participa aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920, dans les courses de sprint : il disputa sans réussir de grandes performances les 100 mètres, 200 mètres et relais 4 fois 100 mètres. Par ailleurs footballeur de bon niveau (il sera champion de Belgique en 1933 avec l’Union Saint-Gilloise), il se tourna vers le bobsleigh, devenant un bon pilote, et il participa quatre fois aux Jeux d’hiver (1928, 1932, 1936, 1948), dans l’épreuve de bob à quatre. Il réalisa sa meilleure performance aux Jeux de Saint-Moritz en 1948 : avec ses coéquipiers Freddy Mansveld, Louis-Georges Niels et Jacques Mouvet, il obtint la médaille d’argent, les Belges se classant deuxièmes derrière l’équipage des États-Unis. Hélas, Max Houben ne reverra pas les Jeux : en 1949, lors d’un entraînement pour les Championnats du monde, sur la piste de Lake Placid, Max Houben et son freineur Jacques Mouvet sortirent de la piste et s’écrasèrent contre un poteau. Max Houben fut tué sur le coup.

©Pierre LAGRUE