Melchior de POLIGNAC (1880-1950)

Homme d’affaires et dirigeant sportif français

1924POLIGNACMarie Charles Jean Melchior, marquis de Polignac, fut, avec le comte Clary, à l’origine, de la création des Jeux Olympiques d’hiver. En effet, lors des congrès et conférences olympiques organisés à Lausanne par le Suisse Eugène Monod du 26 mai au 7 juin 1921, les deux hommes présentèrent un projet de Jeux Olympiques d’hiver. Mais les pays nordiques étaient réticents, et il fallut trouver un compromis. Polignac et Clary rappelèrent que, depuis 1907, se déroulait tous les ans en France une «Semaine internationale des sports d’hiver». S’appuyant sur cette dénomination, la conférence consultative des sports d’hiver accepta la tenue en 1924 d’une «Semaine internationale du sport d’hiver à l’occasion des Jeux Olympiques de 1924». Du 12 au 14 juin 1922, durant le congrès des Fédérations internationales de sports d’hiver, Chamonix-Mont-Blanc fut choisi pour organiser cette «Semaine». La «Semaine» sera reconnue rétroactivement comme la première édition des Jeux Olympiques d’hiver… Par ailleurs, Melchior de Polignac avait promu l’aviation naissante, en organisant, en 1909 puis en 1910, la Grande Semaine d’aviation de la Champagne, célèbre meeting aérien. Fait officier de la Légion d’honneur en 1929, Melchior de Polignac eut une attitude ambiguë durant la Seconde Guerre mondiale: membre du comité d’honneur du groupe Collaboration, organisation favorable à la collaboration avec l’occupant nazi, il fut néanmoins blanchi par les tribunaux.

©Pierre LAGRUE