Natalia PECHENKINA (1946- )

Athlète soviétique

PECHEN (2)Quasi inconnue avant les Jeux Olympiques de Mexico en 1968, Natalia Pechenkina a failli causer la surprise sur 400 mètres : longtemps en tête, elle se classa finalement troisième, la victoire allant à une autre championne alors quasi inconnue : Colette Besson. En 1970, elle épousa le hurdler Valentin Chistiakov et, sous son nom de femme mariée, Natalia Chistiakova, elle obtint une médaille de bronze avec le relais 4 fois 400 mètres soviétique lors des Championnats d’Europe en 1971. Détail amusant : le couple s’installa en Australie et leur fils, Viktor Chistiakov, se classa cinquième du concours de saut à la perche aux Jeux Olympiques de Sydney, en 2000. Autre détail : sa petite-fille, Elizabeth Parnova, est aussi une perchiste de niveau international ! Bon sang ne saurait mentir.

©Pierre LAGRUE