Nikola STANCHEV (1930-2009)

Lutteur bulgare

1956-STANCHEVÊtre le premier champion olympique de son pays mérite bien une mention particulière. Rendons donc hommage à Nikola Stanchev qui, en 1956 aux Jeux de Melbourne, offrit à la Bulgarie la première médaille d’or de son histoire olympique. En effet, Nikola Stanchev remporta la compétition de lutte libre, dans la catégorie des poids moyens, en battant en finale l’Américain Daniel Hodge. Il était logique qu’un lutteur fût le premier champion olympique bulgare, car, des origines à 2016, la lutte offrira à la Bulgarie 68 de ses 218 médailles aux Jeux d’été. Après cet exploit, Nikola Stanchev réalisera très peu de performances notables, et il mit un terme à sa carrière sportive avant les Jeux de Rome, en 1960. Mais sa médaille d’or fit de lui un précurseur, et lui offrit plus tard un amusant surnom: «Le Youri Gagarine du sport bulgare».

©Pierre LAGRUE