Nils LIEDHOLM (1922-2007)

Footballeur suédois

LIEDOHLM-2-antiqueNils Liedholm demeure considéré comme un des meilleurs footballeurs suédois de l’histoire. Dans les années 1950, sous les couleurs du grand Milan A.C., il forma, avec ses compatriotes Gunnar Nordahl et Johan Gunnar Gren, un redoutable trio d’attaquants, célébré dans la presse sous l’acronyme « Gre-No-Li ». Il fut aussi, en 1958, finaliste de la Coupe du monde, avec l’équipe de Suède battue en finale par le Brésil de Pelé (5-2). Mais, si Nils Liedholm est ici mentionné, c’est parce qu’il fut champion olympique : en effet, en 1948 aux Jeux de Londres, l’équipe de Suède remporta la médaille d’or, en battant en finale la redoutable Yougoslavie (3-1). Bien sûr, il était encore « amateur », les professionnels n’étant pas autorisés à participer aux Jeux.

Cette médaille d’or constitua un tremplin : en 1949, il passa professionnel, signant au Milan A.C. Il évoluera au sein du club lombard jusqu’en 1961, remportant le Championnat d’Italie en 1951, 1955, 1957 et 1959. Il disputa aussi, en 1958, la finale de la Coupe d’Europe des clubs champions, le Milan A.C. étant défait par le Real Madrid (3-2). Sous les couleurs du Milan A.C., il aura inscrit 81 buts dans le Championnat d’Italie.

En 1958, à 36 ans, il fut le capitaine de l’équipe de Suède qui disputa la Coupe du monde à domicile : les Suédois se hissèrent jusqu’en finale, mais furent donc battus par le Brésil (5-2) – Nils Liedholm marquant un but durant ce match. Il prit alors sa retraite internationale : avec la Suède, il aura honoré 21 sélections et inscrit 10 buts.

Par la suite, il devint entraîneur et dirigea certains des plus prestigieux clubs italiens (Milan A.C., bien sûr, mais aussi l’A.S. Roma, l’Héllas Vérone et la Fiorentina).

©Pierre LAGRUE