Oleg PROTOPOPOV (1932- ) et Ludmila BELOUSSOVA (1935-2017)

Patineurs soviétiques

Protopopow-2-freshblueOleg Protopopov et Ludmila Beloussova symbolisent à la fois la perfection de l’école soviétiques de patinage artistique, avec un style romantique caractérisé par des mouvements tout en lenteur rappelant le ballet russe, et les difficultés de la vie dans l’U.R.S.S. au temps de la guerre froide. Oleg Protopopov et Ludmila Beloussova se rencontrèrent en 1954 ; ils commencèrent de patiner ensemble, puis se marièrent en 1957. Champions olympiques de patinage par couple en 1964 à Innsbruck, ils apportaient à l’U.R.S.S. sa première médaille d’or dans cette épreuve aux Jeux, tout en inaugurant une tradition, puisque ce titre reviendra toujours à un couple soviétique jusqu’à la disparition de l’U.R.S.S. En 1968, aux Jeux de Grenoble, ils s’imposèrent de nouveau, devant leurs compatriotes Tatiana Zhuk et Aleksandr Gorelik. Passés professionnels après les Jeux de 1968, les deux époux patinèrent dans une troupe de Leningrad. En 1979, ils quittèrent l’U.R.S.S. et demandèrent l’asile politique en Suisse. Ils rejoignirent par la suite la troupe américaine Ice Capades. Ils continuèrent à disputer des compétitions professionnelles et à donner des galas à soixante ans passés.

©Pierre LAGRUE