Paul BEULQUE (1877-1943)

Joueur puis entraîneur de water-polo français

1924beulquePaul Beulque demeure méconnu du grand public. Pourtant, il compte dans l’histoire du sort français, ce qui lui vaut de figurer ici au titre de l’olympisme inattendu. Lors des Jeux Olympiques de Paris, en 1924, le public se passionna pour le tournoi de water-polo, à la piscine des Tourelles. L’équipe de France, dont les joueurs évoluaient tous dans le club des Enfants de Neptune de Tourcoing, avec pour leader Henri Padou, remporta la compétition en s’imposant face à la Belgique lors du match décisif (3 buts à 0), le 20 juillet, devant neuf mille spectateurs enthousiastes. Paul Beulque, qui dédia sa vie au water-polo, était l’entraîneur de cette escouade et passa à la postérité, mais seulement dans le petit cercle des connaisseurs de water-polo.

©Pierre LAGRUE