Roelof KLEIN (1877-1960)

Rameur néerlandais

Vainqueur du deux avec barreur aux Jeux de Paris en 1900, associé à François Brandt, Roelof Klein fut l’un des deux premiers Néerlandais couronnés champions olympiques. Détail amusant : le barreur de l’embarcation, Hermanus Brockmann, fut remplacé au dernier moment par un jeune garçon, beaucoup plus léger, qui est resté inconnu ! Mais ce jeune garçon était tellement léger que les Néerlandais ont dû lester l’embarcation de 5 kg, car le gouvernail sortait de l’eau. Durant ces Jeux, Roelof Klein prit aussi la troisième place en huit, l’équipage néerlandais étant devancé par les États-Unis et la Belgique ; pour cette épreuve, Hermanus Brockmann avait repris sa place de barreur et, selon l’entraîneur néerlandais, c’est ce qui coûta la victoire aux Pays-Bas ! Par la suite, Roelof Klein, diplômé en ingénierie mécanique, travailla pour l’industrie pétrolière et se fixa États-Unis en 1910.

©Pierre LAGRUE