Shuhei NISHIDA (1910-1997)

Athlète japonais

1936nishidaShuhei Nishida obtint la médaille d’argent du concours de saut à la perche aux Jeux Olympiques de Los Angeles, en 1932, et de Berlin, en 1936. La seconde mérite qu’on s’y arrête, car son histoire sort de l’ordinaire. Tout comme son compatriote Sueo Oe, Shuhei Nishida a franchi 4,25 m. Nishida et Oe, ex aequo au nombre des essais, refusèrent de disputer un barrage pour se départager. Le jury décida d’attribuer la médaille d’argent à Nishida, la médaille de bronze à Oe. Les Japonais découperont leurs médailles et les souderont, pour conserver chacun une originale médaille mi-argent mi-bronze, appelées «médailles de l’amitié». Shuhei Nishida obtiendra encore la médaille de bronze aux Jeux asiatiques de 1951, à 41 ans. Il sera par la suite juge-arbitre: a-t-il eu à connaître un cas aussi singulier dans sa nouvelle carrière? On l’ignore, mais sans doute aurait-il attribué deux médailles d’argent, en souvenir de son ami Sueo Oe, tué lors du déclenchement de la guerre du Pacifique, en 1941.

©Pierre LAGRUE