Steven BRADBURY (1973- )

Champion australien de short-track

2002BradburyEn 2002, aux Jeux Olympiques d’hiver de Salt Lake City, Steven Bradbury, vainqueur du 1000 mètres en short-track, devint le premier Australien médaillé d’or à l’occasion des Jeux d’hiver. Il entrait ainsi dans l’histoire. Mais les conditions rocambolesques de son succès ont fait de lui une vedette mondiale, la finale de cette compétition étant un des standards des «bêtisiers » à la télévision. Déjà, il aurait dû être éliminé en quart de finale: troisième (les deux premiers sont qualifiés), il fut repêché car le Canadien Marc Gagnon, deuxième, fut disqualifié pour contact illicite. Puis, en demi-finale, plusieurs de ses concurrents tombèrent lors d’un accrochage, ce qui lui ouvrit la voie de la finale.

En finale, alors que ses quatre rivaux (l’Américain Apolo Anton Ohno, le Sud-Coréen Ahn Hyun-soo, le Chinois Li Jiajun, le Canadien Mathieu Turcotte) étaient au coude-à-coude, il naviguait à plusieurs mètres de la tête. Mais, dans le dernier virage, ces quatre hommes se percutèrent et chutèrent. Steven Bradbury, largement distancé, put éviter l’accident. Il franchit donc la ligne d’arrivée le premier et obtint la plus inattendue des médailles d’or.

©Pierre LAGRUE

Laisser un commentaire