Sueo OE (1914-1941)

Athlète japonais

1936oeSueo Oe obtint la médaille de bronze du concours de saut à la perche aux Jeux Olympiques de Berlin, en 1936. Cela ne mériterait pas mention au titre de l’olympisme inattendu si cette médaille n’avait pas une histoire particulière. En effet, tout comme son compatriote Shuhei Nishida, il avait franchi 4,25 m. Oe et Nishida, ex aequo au nombre des essais, refusèrent de disputer un barrage pour se départager. Le jury décida d’attribuer la médaille d’argent à Nishida, la médaille de bronze à Oe. Les Japonais découperont leurs médailles et les souderont, pour conserver chacun une originale médaille mi-argent mi-bronze, appelées «médailles de l’amitié». Sueo Oe, enrôlé dans l’armée, trouvera la mort pendant la bataille de l’atoll de Wake, sur l’île de Luçon, aux Philippines, lors de la Seconde Guerre mondiale. Ces médailles de l’amitiés en eurent sans doute alors plus de valeur encore pour Shuhei Nishida.

©Pierre LAGRUE