Eugenio MONTI (1928-2003)

Bobeur italien

1968MONTIEugenio Monti pourrait être mentionné au titre de l’olympisme inattendu dans plusieurs rubriques: curiosités, fair-play, règlements… Déjà, Eugenio Monti, pilote le plus talentueux de son temps, brilla dès sa première participation aux Jeux Olympiques, en 1956 à Cortina d’Ampezzo. Dans la compétition de bob à deux, associé à Renzo Alverà, il obtint la médaille d’argent, devancé de très peu (1,31 s) par l’autre équipage italien, composé de Lamberto Dalla Costa et Giacomo Conti; il s’adjugea aussi la médaille d’argent dans l’épreuve de bob à quatre. Champion du monde de bob à deux en 1957, 1958 et 1959, Eugenio Monti aurait sans doute cueilli une médaille d’or aux Jeux d’hiver de Squaw Valley, en 1960 si… les compétitions de bobsleigh n’avaient pas été rayées du programme par les organisateurs, qui refusèrent de construire une piste pour des raisons de coût (c’est la seule fois où le bobsleigh ne figura pas au programme des Jeux d’hiver).

Eugenio Monti continua d’accumuler les titres: champion du monde de bob à deux en 1960, 1961 et 1963; champion du monde de bob à quatre en 1960 et en 1961. Il se présenta logiquement en favori aux Jeux Olympiques d’hiver d’Innsbruck, en 1964. Et c’est là qu’il pourrait apparaître dans la rubrique fair-play: l’équipe britannique, composée d’Anthony Nash et Robin Dixon, s’apprêtait à déclarer forfait à cause d’un problème d’essieu; Monti leur donna une pièce de son propre engin pour leur permettre d’effectuer leur descente… et les Britanniques remportèrent la médaille d’or, devant les deux équipages italiens (Monti se contentant du bronze). Cette attitude chevaleresque fut critiquée par les médias italiens, auxquels Monti répliqua vertement: «Nash n’a pas gagné parce que je lui ai donné un écrou. Il a gagné parce qu’il a effectué la course la plus rapide». Toujours à Innsbruck, Monti dépanna l’équipage canadien de bob à quatre, qui remporta aussi la médaille d’or, Monti et ses coéquipiers n’obtenant que le bronze.

Avec l’âge, Monti obtint moins de résultats (il fut néanmoins champion du monde de bob à deux en 1966) et, à quarante ans, il participa pour la dernière fois aux Jeux Olympiques, en 1968 à Grenoble. Et là, Monti pourrait apparaître dans la rubrique règlement. Dans la compétition de bob à deux, à l’issue des quatre descentes, lui et son pousseur, Luciano de Paolis, étaient crédités du même temps que l’équipage allemand constitué de Horst Floth et Pepi Bader; la médaille d’or fut attribuée aux Italiens car ils avaient réalisé le meilleur temps lors des épreuves de qualification! Monti tenait enfin l’or olympique… et il semble y prendre goût, car, quelques jours plus tard, il s’adjugea de nouveau l’or en bob à quatre.

Pour son fair-play à Innsbruck, Eugenio Monti fut, en 1964, le premier sportif récompensé par la médaille Pierre-de-Coubertin, décerné par le Comité international olympique (C.I.O.). Pour ses exploits à Grenoble, en 1968, il fut décoré de l’Ordre du mérite de la République italienne.

©Pierre LAGRUE



Paul ASTE (1916-….)

Bobeur et lugeur autrichien

1964ASTEBriller dans deux sports différents, même s’ils sont proches, et continuer de s’inscrire durablement dans la vie sportive et olympique après sa carrière mérite bien une mention au titre de l’olympisme inattendu. Ainsi, Paul Aste remporta cinq médailles d’or lors des Championnats d’Europe de luge (monoplace en 1951, 1953 et 1955 ; biplace en 1952 et 1955) et deux médailles lors des Championnats du monde de bobsleigh (bob à deux, argent en 1955, bronze en 1958). Puis il devint un expert dans la construction des pistes de luge et de bobsleigh. Ainsi, pour les Jeux Olympiques d’hiver d’Innsbruck, en 1964, il édifia à Igls, une petite station de sports d’hiver proche d’Innsbruck, une piste de bobsleigh de 1506 mètres de longueur pour un dénivelé de 138 mètres et une piste de luge longue de 1063 mètres pour un dénivelé de 113 mètres. C’est aussi lui qui prononça le serment des athlètes lors de la cérémonie d’ouverture de ces Jeux Olympiques d’hiver d’Innsbruck.

©Pierre LAGRUE



John HEATON (1908-1976)

Skeletoneur et bobeur américain

heatonLe skeleton fait définitivement partie du programme olympique depuis 2002. Auparavant, il avait figuré deux fois au programme des Jeux d’hiver, en 1928 puis en 1948, à chaque fois à Saint-Moritz (Suisse), où ce sport était né à la fin du XIXe siècle. L’exploit de John Heaton n’est pas banal: il fut médaillé d’argent en 1928 (derrière son frère Jennison Heaton), à 20 ans, puis en 1948, à 40 ans (derrière l’Italien Nino Bibbia). À noter que John Heaton, par ailleurs médaillé de bronze en bob à 2 aux Jeux Olympiques de Lake Placid en 1932, était le porte-drapeau de la délégation américaine aux Jeux de Saint-Moritz en 1948: un honneur dû à son grand âge, sans doute.

©Pierre LAGRUE



Le poids des bobeurs allemands provoque un changement de règlement après 1952

Poids [trop] lourds…

1952bobL’expression valoir son pesant d’or irait à merveille aux Allemands Andreas Ostler, Friedrich Kuhn, Lorenz Nieberl et Franz Kemser. En effet, aux Jeux Olympiques d’hiver d’Oslo, en 1952, ceux-ci remportèrent la compétition de bob à 4. Mais, pour nombre d’observateurs, ils ne durent leur victoire qu’à leur masse. Lire la suite

Pas de bobsleigh à Squaw Valley en 1960

Radins…

1960-BobSquaw Valley obtint l’organisation des Jeux Olympiques d’hiver de 1960 à la surprise générale. Cette bourgade s’équipa pour l’occasion, édifiant de multiples infrastructures sportives. Néanmoins, les autorités refusèrent de financer la construction d’une piste de bobsleigh, jugée trop coûteuse. Pour la seule fois dans l’histoire olympique, le bobsleigh fut donc absent aux Jeux d’hiver.

©Pierre LAGRUE

Lauryn WILLIAMS (1983- )

Athlète et bobeuse américaine

2014WILLIAMSLes champions capables de briller aux Jeux Olympiques d’été et aux Jeux Olympiques d’hiver sont rares, et ils méritent bien une mention au titre de l’olympisme inattendu. Lauryn Williams a réussi cet exploit. Elle se distingua d’abord en athlétisme. Aux Jeux d’été d’Athènes, en 2004, elle obtint la médaille d’argent dans le 100 mètres, puis elle s’adjugea la médaille d’or dans le relais 4 fois 100 mètres aux Jeux d’été de Londres, en 2012. Outre ses médailles olympiques, elle obtint trois médailles d’or aux Championnats du monde d’athlétisme (100 mètres en 2005, relais 4 fois 100 mètres en 2005 et en 2007). Après avoir quitté les pistes en Tartan en 2013, elle s’essaya avec bonheur au bobsleigh, remportant la médaille d’argent aux Jeux d’hiver de Sotchi dans la compétition de bob à deux, associée à Elana Meyers. Lauryn Williams devenait la cinquième personne médaillée aux Jeux d’été et d’hiver.

©Pierre LAGRUE