John HEATON (1908-1976)

Skeletoneur et bobeur américain

heatonLe skeleton fait définitivement partie du programme olympique depuis 2002. Auparavant, il avait figuré deux fois au programme des Jeux d’hiver, en 1928 puis en 1948, à chaque fois à Saint-Moritz (Suisse), où ce sport était né à la fin du XIXe siècle. L’exploit de John Heaton n’est pas banal: il fut médaillé d’argent en 1928 (derrière son frère Jennison Heaton), à 20 ans, puis en 1948, à 40 ans (derrière l’Italien Nino Bibbia). À noter que John Heaton, par ailleurs médaillé de bronze en bob à 2 aux Jeux Olympiques de Lake Placid en 1932, était le porte-drapeau de la délégation américaine aux Jeux de Saint-Moritz en 1948: un honneur dû à son grand âge, sans doute.

©Pierre LAGRUE