Takeichi NISHI (1902-1945)

Militaire et cavalier japonais

1932NISHITakeichi Nishi est connu du grand public grâce à Clint Eastwood, car il est un personnage (interprété par Tsuyoshi Ihara) de son film Lettres d’Iwo Jima (2006). Takeichi Nishi fut en effet un des héros de la bataille d’Iwo Jima, lors de laquelle il trouva la mort. Après la sortie de Lettres d’Iwo Jima, Takeichi Nishi devint une célébrité au Japon, tout comme le général Kuribayashi, présenté comme un ami proche de Takeichi Nishi. Mais pourquoi donc mettre à l’honneur Takeichi Nishi au titre de l’olympisme inattendu? Tout simplement parce que Takeichi Nishi fut champion olympique. En effet, montant Uranus, il remporta le concours individuel se saut d’obstacles aux Jeux Olympiques de Los Angeles, en 1932. À cette occasion, Takeichi Nishi se fit également remarquer par ses virées nocturnes très hollywoodiennes en compagnie de Mary Pickford ou Douglas Fairbanks. Il devint aussi une sorte de héros pour la communauté des Américains d’origine japonaise, alors victimes d’ostracisme social. Takeichi Nishi participa encore aux Jeux Olympiques en 1936 à Berlin, montant toujours Uranus, mais, après une chute, il abandonna. Les circonstances de cet échec demeurent suspectes, car il se dit que le commandement militaire japonais «conseilla» à Takeichi Nishi d’abandonner, afin de favoriser la victoire d’un Allemand, dans l’optique d’une future alliance militaire entre l’Allemagne nazie et le Japon. De fait, l’Allemand Kurt Hasse remporta la compétition, et le Pacte tripartite formant les puissances de l’Axe sera signé en 1940…

©Pierre LAGRUE