Tanja FRIEDEN (1976- )

Snowboardeuse suisse

2006FRIEDENTanja Frieden n’aurait sans doute jamais dû être couronnée championne olympique. Elle le fut pourtant, obtenant la médaille d’or dans la compétition de snowboardcross aux Jeux Olympiques d’hiver de Turin, en 2006, à l’issue d’un curieux scénario, ce qui lui vaut de figurer ici au titre de l’olympisme inattendu. Largement en tête, l’Américaine Lindsey Jacobellis voulut pimenter sa victoire en exécutant un grab, et chuta, voyant sa médaille d’or s’envoler. Tanja Frieden, alors deuxième, alla cueillir la médaille d’or, et ce d’autant plus facilement que les deux autres finalistes, les Canadiennes Dominique Maltais et Maelle Ricker, avaient, elles aussi, chuté. Tanja Frieden obtint ainsi la médaille d’or sans vraiment combattre. Son mérite n’en est pas moins grand, car les chutes sont fréquentes en snowboardcross. Indiquons que son succès fut aussi chargé en émotion, car Tanja Frieden avait dans sa poche un drapeau norvégien en mémoire de son ami Lunde Østvold, snowboardeur décédé en 2004 à l’entraînement. Tanja Frieden fut élue en cette année 2006 «sportive suisse de l’année». Elle n’obtint par la suite plus aucun résultat probant et, blessée, elle ne fut pas en mesure de participer aux Jeux Olympiques d’hiver de Vancouver en 2010.

©Pierre LAGRUE