Toni MERKENS (1912-1944)

Cycliste allemand

1936MARTINToni Merkens fait partie de ces nombreux sportifs allemands qui se distinguèrent aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936 à l’issue de quelques polémiques. Spécialiste de l’épreuve de vitesse, Toni Merkens fut champion du monde amateur en 1935. Favori de la compétition de vitesse aux Jeux de Berlin, il dispute la finale face au Néerlandais Arie Van Vliet. Il remporte la première manche, mais Arie Van Vliet dépose une réclamation car Merkens s’est volontairement écarté de sa trajectoire pour le gêner. Le jury donne raison à Van Vliet, mais il prend une bien curieuse décision: alors que le règlement veut que Merkens soit déclassé, il se contente de lui infliger une amende. Merkens remportera la seconde manche, et il s’adjugera donc la médaille d’or. Passé professionnel après ces Jeux, Toni Merkens ne réalisera pas de performances notables. Mobilisé durant la Seconde Guerre mondiale, Toni Merkens sera tué sur le front de l’Est en 1942.

©Pierre LAGRUE