Veikko HAKULINEN (1925-2003)

Skieur finlandais

HAKULINEN-2-retroVeikko Hakulinen fut le plus brillant skieur de fond finlandais durant les années 1950, mais il a aussi réussi à se convertir au biathlon. Veikko Hakulinen, bûcheron de son état, décrocha sa première médaille d’or olympique en 1952, lors des Jeux d’Oslo, dans le 50 kilomètres. En 1956, aux Jeux de Cortina d’Ampezzo, il s’adjugea une médaille d’or (30 kilomètres) et deux médailles d’argent (50 kilomètres et 4 fois 10 kilomètres). En 1960, aux Jeux de Squaw Valley, il réalisa son plus grand exploit : dans le relais 4 fois 10 kilomètres, les Finlandais étaient distancés d’une vingtaine de secondes par les Norvégiens quand les derniers relayeurs – Håkon Brusveen pour la Norvège, Veikko Hakulinen pour la Finlande – s’élancèrent ; malgré ce handicap, Hakulinen parvint à rejoindre Brusveen et à le dépasser, offrant la médaille d’or à ses coéquipiers. Durant ces Jeux de de Squaw Valley, il obtint aussi la médaille d’argent dans le 50 kilomètres et la médaille de bronze dans le 15 kilomètres. Âgé de trente-cinq ans, Hakulinen savait qu’il lui serait désormais difficile de briller en ski de fond face à des rivaux plus jeunes. Il s’essaya donc au biathlon et obtint la médaille d’argent dans le 20 kilomètres par équipes aux Championnats du monde en 1963. Au total, Veikko Hakulinen a obtenu sept médailles olympiques et huit médailles aux Championnats du monde (dont trois en or).

©Pierre LAGRUE