Viktor KAPITONOV (1933-2005)

Cycliste soviétique

Kapitonov-2-antiqueViktor Kapitonov fut une vedette du cyclisme amateur, puisqu’il participa sept fois à la Course de la paix, prenant la deuxième place en 1961. Mais c’est en 1960 qu’il marqua l’histoire olympique, ce qui lui vaut une belle mention. En effet, aux Jeux de Rome, il remporta la course sur route, en devançant au sprint, de quelques millimètres l’Italien Livio Trapè : il devenait le premier Soviétique vainqueur de la course cycliste olympique sur route, et faisait pleurer toute l’Italie, où le vélo est une « religion ». Viktor Kapitonov était alors officier dans l’Armée rouge, et Nikita Khrouchtchev, le numéro un soviétique, monta en épingle ce succès, ce qui fit de Viktor Kapitonov une réelle vedette, au-delà du monde du sport. Par la suite, Viktor Kapitonov fut le directeur national des équipes cyclistes soviétique, de 1969 à 1988.

©Pierre LAGRUE