Waldemar CIERPINSKI (1950- )

Athlète est-allemand

cierpinskiWaldemar Cierpinski demeure assez méconnu. Pourtant, il est, avec le célèbre Éthiopien Abebe Bikila, le seul marathonien double champion olympique. Waldemar Cierpinski ne débuta sur le marathon qu’en 1974, mais il participa aux Jeux Olympiques de Montréal, en 1976, a priori sans grandes ambitions. Pourtant, il s’imposa à la surprise générale – lui-même étant incrédule. Quand il pénétra dans le stade, il vit que le panneau d’affichage l’annonçait premier ; il ne voulait pas le croire et, pour « assurer le coup », il décida de refaire un tour de stade complet. Quand l’Américain Frank Shorter, champion olympique en 1972, termina son marathon, Waldemar Cierpinski courait encore : sur la ligne d’arrivée, c’est donc le médaillé d’argent qui attendit le médaillé d’or. En 1980, aux Jeux de Moscou, il remporta de nouveau le marathon, devançant de quelques secondes le Néerlandais Gerard Nijboer.

©Pierre LAGRUE