Wally KINNEAR (1880-1974)

Rameur britannique

L’Écossais William Nicoll Duthie Kinnear fut un des meilleurs champions de skiff du début du XXe siècle. Contraint, en 1902, de quitter son Écosse natale pour trouver du travail dans le sud de l’Angleterre, il est initié à l’aviron par ses collègues. Sous les couleurs du Kensington Rowing Club, il remporte de nombreuses compétitions d’aviron sur la Tamise. En 1910 et en 1911, il réussit l’exploit de s’imposer à la fois dans le Diamant Challenge Sculls des prestigieuses régates de Henley et dans les Wingfield Sculls. Au sommet de sa forme en 1912, il est néanmoins battu dans le Diamant Challenge Sculls (pour expliquer sa défaite, les sources indiquent qu’il ne pouvait pas disposer de son bateau habituel, car celui-ci était alors acheminé vers Stockholm). Aux Jeux Olympiques de Stockholm, il remporte la compétition de skiff, en dominant nettement en finale le Belge Polydore Veirman. Peu après, il s’impose de nouveau dans les Wingfield Sculls. Durant la Première Guerre mondiale, il sert dans la Royal Navy Air Service. Par la suite, il devient entraîneur d’aviron. Wally Kinnear demeure considéré comme une grande figure du sport écossais. À noter qu’il était le parrain de l’écrivain Eric Newby.

©Pierre LAGRUE